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O Desvendando Polímeros foi criado para auxiliar aqueles que precisam entender o comportamento dos materiais poliméricos e não sabem por onde começar. Alunos de graduação, profissionais e até mesmo curiosos poderão ter acesso a informações importantes para desvendar o mundo dos polímeros. Todo o comentário será bem-vindo, pois estaremos sempre dispostos a enriquecer o conteúdo deste site.

* O que são Polímeros e quando surgiram?


A palavra polímero significa muitas partes, pois se origina do vocábulo grego polumeres (polu = muitas; meres = partes). Dessa forma, polímero é um material orgânico ou inorgânico, natural ou sintético, de alto peso molecular, constituído por grandes moléculas. 

A estrutura dessas grandes moléculas, denominadas de macromoléculas, é formada pela repetição de pequenas unidades chamadas de monômeros (do grego, uma parte), que se ligam através de ligações covalentes após uma reação de polimerização.

Os polímeros costumam ser classificados, quanto a sua apresentação, como: plásticos, elastômeros (borrachas) ou fibras (tecidos). Os polímeros de interesse comercial geralmente têm pesos moleculares médios superiores a 10.000g/mol. 

Os polímeros naturais existem desde o surgimento da primeira célula na Terra. As proteínas, o DNA e os polissacarídeos são exemplos de polímeros naturais. Há informações sobre a utilização de polímeros em tempos bíblicos, como é o caso do asfalto (betume), além da utilização do âmbar (resina fóssil de pinheiro) pelos gregos e da goma (resina natural extraída da acácia) pelos romanos. Já os polímeros sintéticos surgiram apenas no século XX.

No século XIX já se utilizava o látex, um polímero natural obtido da seringueira, para a obtenção da borracha. Mas um grande marco na indústria dos polímeros foi a descoberta, pelo cientista Charles Goodyear, do processo de vulcanização da borracha, em 1839, que ampliou o uso da borracha para a produção de correias, mangueiras e sapatos. O pneu de automóvel, feito de borracha vulcanizada, só foi patenteado em 1845, pelos irmãos Michelin.

Por volta de 1838 encontram-se registros sobre a descoberta da nitração da celulose, que resultou na obtenção da nitrocelulose e, após várias experiências, deu origem ao celulóide, patenteado pelo americano John Wesley Hyatt, em 1870, sendo assim o primeiro polímero plástico a ser comercializado. O celulóide veio a ser muito utilizado, após alguns anos, em película cinematográfica. Em 1865 descobriu-se o processo de acetilação da celulose,  que resultou em fibras poliméricas comerciais de grande uso: rayon (1884), celofane (1908), entre outros.

Entretanto, o primeiro polímero puramente sintético surgiu apenas em 1907. Resinas de fenol-formaldeído foram produzidas por Baekeland como o primeiro polímero sintético de uso comercial, o baquelite, que posteriormente, já aperfeiçoado, veio a substituir o marfim como material das bolas de bilhar.

A Tabela a seguir apresenta o ano de introdução comercial de alguns polímeros.

Tabela 1 - Ano de introdução comercial de alguns polímeros


Polimero
1930
Borracha estireno-butadieno
1936
Policloreto de vinila (PVC)
1936
Policloropreno (Neopreno)
1937
Poliestireno (PS)
1939
Nylon (em fibras)
1939
Polietileno de Baixa Dendidade (PEBD)
1941
Poli(tereftalato de etileno) – PET (em fibras)
1943
Borracha butilada
1943
Silicones
1950
Poli(tetrafluoretileno) (PTFE)
1953
Polietileno de Alta Dendidade (PEAD)
1957
Polipropileno
1957
Policarbonato
1962
Poliimidas
1970
Elastômeros termoplásticos

 
Referências: 
Livro Cracterização de Polímeros, Canevarolo, 2007
Livro Degradação e estabilização de Polímero, de Paolli, 2009
http://www.gorni.eng.br/hist_pol.html em 04/01/2011
http://www.portalsaofrancisco.com.br/alfa/polímeros em 04/01/2011
https://sites.google.com/site/culturaehistoriadero/ciclo-da-borracha em 24/06/2011
www.qmc.ufsc.br/qmcweb/artigos/polimeros.html em 01/07/2011
http://www.ebah.com.br/content/ABAAAAv_AAF/nitrocelulose em 12/07/2011
http://www.ima.ufrj.br/uploads/2010/01/30/o-que-sao-polimeros-sinteticos.pdf em 24/06/2011
http://www.braskem.com.br/upload/portal_braskem/pt/produtos_e_servicos/boletins em 15/03/2011
http://www.colegioweb.com.br/quimica/utilizacao-dos-polimeros em 204/06/2011

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